Chains (, Block-) and Bands

In December 2017 the value of the blockchain-based bitcoin cryptocurrency peaked, and for a short while everyone seemed to want to do something-something blockchain. It all reminded me of the business plan presented by the South Park gnomes:

  1. Steal underpants
  2. ??
  3. Profit

with Cartman’s underpants replaced by the addition of blockchain to whatever the company’s  product was. For example HTC’s ‘Exodus’ blockchain phone.

Since then the blockchain technology seems to have passed the Peak of Inflated Expectations and are now sliding down in the Through of Disillusionment, the value of bitcoin sliding with it, now at 1/3 of the peak value. This is not to say that all business plans involving blockchain are bad, I am just suggesting that not all of them may survive the trip up to the Plateau of Productivity.

I have become an insider also, working myself on a blockchain related project, where the blockchain itself is just a small part of the solution (but of curse a selling point), but the internal logistics of the solution what makes it interesting.  Time will tell whether blockchain will eventually be the silver bullet that proponents claim, or if it is really just a solution in search of a problem.

MI Band Update

Since January I have been in an on/off relationship with my MI (2) fitness band. Getting a good understanding of my daily moves has been interesting and it has been a good way to remind myself to have a healthy day. However, the MI Band just isn’t that charming an accessory and it doesn’t work as a wrist watch either -in particular not on a sunlit day. An analog watch-face is hard to beat.

Having realized that, I briefly tried a combination of devices, using Google Fit as the consolidator: Wear the MI bank at home/off work in situations where I would neither wear my wristwatch or my phone, then use my phone(s) as step counter when moving around especially at work. That  setup didn’t even last for a day – after walking 10,000+ steps during the day, I came home, connected the MI Band and whOOP! The step count was back at 500-some. Not good and since then the band has been off. I can live without each and every step I take being registered.

Featured image

A witch-hazel in fall colors.

 

Reinstallation af PC #2

Jeg kommer til at trække nogle udtalelser i tidligere indlæg tilbage.

For det første, at min opgradering til Windows 10 Fall Creators Update “gik fint” var en konklusion med meget kort holdbarhed.. Det viser sig af problemet med “Task Host Windows@Plug and Play” er et som mange brugere har set dukke up en uges tid efter at de opgraderede – men de har vel set fejlen ca. samtidig med mig og så begyndt at poste, hvorefter der går et par dage før jeg ser problemet i mine Google søgninger.

For det andet, tilbagerulning til tidligere version gik heller ikke så godt som ventet. Måske fordi mit installations medie er det oprindelige 1507 så bliver installationsprogrammet forvirret undervejs og fejler et par gange før jeg succesfuldt har Windows 10 Creators Update (1703) installeret og fuldt opdateret. Derefter følger softwareinstallationer som går fint, men to problemer hænger ved: Explorer har åbner langsomt op (i 2017 er en 2 sekunders pause jo et problem) og så de tidligere OneDrive foldere blevet korrupte. Samtidig ser jeg stadig lange start- og nedlukningstider. Mere bøvl, men vel også en mulighed for at lære.

Der ser ikke ud til at være umiddelbare løsninger på den langsomme navigationsmenuen, mens problemet med  – kan den være forårsaget af korrupt OneDrive filer, så jeg koncentrerer mig om det. Helt kortsigtet kan jeg genoprette fra backup, men jeg kan fortsat ikke fjerne de skadede filer. Da jeg så prøver at installere en Fall Creators, under antagelse af at dén kan tilgå filerne går det for alvor galt. Et motherboard problem dukker op – det lader til at sættet af mulige bootsystemer er fyldt op med UEFI entries – som jeg ikke kan fjerne fra et OS der er ikke er installeret med UEFI! Du godeste. Så nu skal jeg til at rode i UEFI (BIOS). Og eftersom jeg har opdateret nogle af mine data, skal der lige laves fuldt backup igen.

Heldigvis findes der software til at redigere UEFI entries, så efter endnu en reinstallation –  nu under UEFI – kan jeg rydde op i menuen, installere Fall Creators, fjerne OneDrive filer (som var låst af de for så vidt udmærkede tilføjelser i Fall Creators opdateringen), dernæst geninstallere 1507, opdatere til 1703 og så deaktivere opdateringen til 1710.  Trættende forløb.

I sidste ende starter problemet nok med én eller anden driver inkompatibilitet introduceret i Fall Creators update, som ikke passer med ét eller andet stykke hardware i maskinen som er bygget 2011-2012. Jeg må nok erkende at min PC i sin nuværende form har begrænset tid tilbage.

Relaterede indlæg

Reinstallation af PC

Reinstallation af PC

Så får jeg endnu engang lejlighed til at reinstallere en Windows 10 maskine – denne gang vores primære desktop, hvor startmenuen kun virker ca. hver anden gang jeg starter maskinen op. . Samtidig kan maskinen være meget længe om at starte op og lukke ned, så der er et eller andet galt – en besked som: “Task Host is stopping background tasks (\Microsoft\Windows\Plug and Play\Device Install Reboot Required)” lover ikke godt.

Rådføring med det store internet har ikke ledt til en løsning, blot antydet at det kunne være et hardware problem. Det kunne lige passe at systemdisken er ved at fejle (garantien er også lige udløbet), selvom et problem med mit Onboard LAN også kunne pege på at motherboardet er ved at være udtjent (det er fra 2011 så fair nok), dog lader mit alternative boot OS Linux ikke til at have problemer. At dette problem opstår kort tid efter at jeg opgraderede Windows til ‘Fall Creators’ regner jeg til gengæld for et sammentræf, for dels opstod problemet mere end en uge efter OS upgraderingen, og dels var der allerede problemer med lange start- og slukketider. Der er sikkert ny hardware på vej, men inden jeg køber ind, skal installation af nyt OS prøves. Givet at PCen er designet til hurtig og sikker OS reinstallering, så det er bare med at komme igang.

Forberelse

  • Sikre at alle backups er aktualiserede og gennemført, også til eksterne medier.
  • Opret frisk installations medie (USB aller DVD) ved hjælp at Microsofts Media Creation Tool.
  • Tjek backup af andet data som findes i kun findes på PC, f.eks. nøglefiler.

Installation

  • Selve installation er hurtigt udført (især fra USB), om end jeg bagefter havde udfordringer med at mappe mine drev til de korrekte bogstaver.
  • Herefter installation af software

Basis software

Google Chrome, BitDefender Antivirus, EasyBCD (til håndtering af dual-boot), DropBox, Crashplan (jeg dropper Google Drive/”Backup and Sync”), HashCheck Shell Extension, CoreTemp, VirtualBox

Produktivitetssoftware

Systemværktøjer

SyncToy, WinMerge, CCCP, BulkRenameUtilityWin32DiskImager, SyncToy

Medier

Kindle, Calibre, Adobe Digital Editons, foobar, Exact Audio Copy, MakeMKV, Handbrake, MKVToolNix

Spil

Steam; eventuelt andre tjenester

Efter-installation

Yderligere trin i installation til at sikre at applikationerne virker godt for mig. F.eks.

  • Sæt OneDrive(s) og Dropbox til at synkronisere til foldere på datadrev.
  • I Outlook, under options for Search, sæt ‘Results’ til ‘Include results only from: ‘Current folder’ og reading pane options under ‘Advanced’.
  • I MS Office installér de nødvendige ordbøger til stavekontrol.
  • Fix tid i dual-boot, se her.

Update

Reinstallation har ikke løst problemet med manglende start menu og lang opstart/lukke tid… Mere i næste indlæg.

Relaterede indlæg

Steam incident leaves no-one steaming
Windows 10 Installed and so what? (in a good way)

Update

Det har nogle være interessante uger i tech-land. Hvis man interesserer sig for IT-sikkerhed, så  har både KRACK (en sårbarhed i WiFi kryptering) og Reaper (et up-and-coming botnet), kunnet bringe én i stemning til Halloween. “Fall Creators Update” – efterårsopdateringen til Windows 10 – er landet, med ‘File on Demand’ for OneDrive som er en god feature at få reintroduceret hvis man  har mange filer og en laptop, med ‘Nightlight’ og en række nye apps og sikkerhedsfeatures. Meget fint.

Nyt er også en desktopversion af Adobes mobile/webfotoredigerings- og -administrationsprogram “Lightroom CC“. Jeg har i flere år brugt det oprindelige Lightroom (nu kaldet ‘Lightroom CC Classic‘) med stor tilfredshed, mens jeg ikke har været overbevist om nytten af den mobile udgave, som i sig selv ikke skilder sig ud fra mængden af mobile apps til fotoredigering, f.eks. Snapseed. Måske det bare skyldes at jeg  ikke har haft et ordentligt mobilkamera i årevis (jeg savner min HTC One, men jeg nok også bare blevet kræsen og overkritisk siden vi gik spejlrefleksvejen). Men nu begynder jeg at fornemme det smarte når ikke bare fotos , men også redigeringer af billeder synkroniseres imellem enheder, således at man kan starte sin billedredigering mens man stadig kun har mobiltelefon til rådighed og så gøre det færdigt på tablet eller PC og så sende det færdige produkt tilbage til mobil hvorfra man f.eks. kan poste til Instagram eller dele til andre tjenester. Det er godt med et simplificeret workflow i forhold til Lightroom Classic og de mobile apps. Til gengæld koster det månedbetaling igennem én af Adobes fotografpakker.

Jeg har også haft et par sjove oplevelser med min gamle laptop – en Dell XPS Studio 16 fra 2009. Den har haft en udmærket karriere, men uden mulighed for opgradering til SSD og  med en general udfordring med varme og støj, og et dødt batteri har den flere gange været på vej til genbrugspladsen.  Efter sidste opdatering var jeg klar til endelig at gøre det forbi , men heldigvis huskede jeg at spørge en bekendt hvem der kunne have glæde at sådan en maskine. Heldigvis var der én. Undervejs til at forberede maskinen til den nye ejer lærte jeg flere ting:

  1. Det kan fint lade sig gøre at fjerne en Linux partition der har delt harddisk med Windows, om end det kan være bøvlet at inddele harddisken bagefter fordi Windows’ egen recovery partition som placeres umiddelbart efter, hvorefter det muligvis ikke kan lade sigen
  2. ‘Reset PC funktionen’ fungerer ikke altid, og det kan gå meget galt hvis den fejler (hvad den gjorde får mig). Til gengæld varer den så længe. at man på vej mod sluttilstanden overvejer om ikke man bare skulle have lavet en frisk installation i stedet.
  3. Windows 10 kan geninstalleres fra et generisk medie hentet fra Microsoft (her), også vil den oprindelige aktivering stadig være OK (hvilket fortæller at aktivering er i forhold til hardware profil, ikke aktiveringskoden på den Windows man installerer)
  4. Installation/Licens er ikke bundet til en bestemt sprogversion (godt i tråd med at man kan skifte sprog dynamisk (dog med enkelte inkonsistenser når man sammenligner en dansk installation med en engelsk der har sproget ændret
  5. Der var et mægtigt udvalg af gode tilbud på Steams Hallloween udsalg, men med den backlog jeg allerede har  fik jeg først og fremmest ærgrelse ud af at kigge tilbudene igennem – så mange spil jeg kunne have købt billigere, hvis jeg da nogensinde ville spille dem. Jeg købte lidt ekstra DLC til Pillars of Eternity og så Vampire: The Masquerade – Bloodlines’ – som jeg nød at spille igennem for 10-12 år siden – må se om jeg får prioriteret det højt nok fremover, men nu er det i hvert fald i samlingen.

Så en god historie synes mig – både fordi at min gamle laptop fik nyt liv, og fordi Windows 10 var let og effektiv at arbejde med – i hele meget taget fornuftig at have med at gøre.

Ugens Foto

Et strandfoto fra efterårsferieturen, taget på Stenbjerg Strand. Det er én af mine første lejligheder til at arbejde med en vidvinkellinse på kameraet. Efter at have læst forskellige blogs om vidvinkel fotografering, var jeg opmærksom på hvor vigtig forgrunden er for et landskabsbillede, og så var det ellers ned og ligge på maven i sandet for at få det rette skud.

Ugen der gik

  • Jeg blev færdig med at læse ‘The Last Colony’ – det har været en stor fornøjelse at læse de første tre bøger i serien af John Scalzi.
  • Næste læsning bliver en stribe ‘Win at Work’ bøger som jeg fandt på Humble Bundle til en god pris – altid værd at kigge efter.

 

 

 

Personligt Backup Version 3.0

Jeg går op i at lave ordentligt backup af mine data. Dels fordi jeg kan lide at have mine ting arkiveret pænt og ikke vil smide information væk hvis det kan undgås (og hvem ved hvornår jeg får brug for at kigge i mine gamle fysikrapporter fra gymnasiet? – vel, det ved alle: det får jeg aldrig – 25 år og tæller…) og dels fordi at jeg én gang, hvor jeg afveg fra min sædvanlige backup-rutine, havde en harddisk der fejlede med komplet tab af 4 måneders data til følge. Det brød jeg mig ikke om.

Den seneste  episoder med IT sikkerhed generelt og i særdeleshed angreb som WannaCry og NotPetya er ekstra motiverende, for de er både ødelæggende og svære at gardere sig imod.

Hvordan jeg har lavet backup i fortiden

Mine første backups må have været til 3½” disketter, først enkelte, så kategoriseret efter data type.  Som det voksede har jeg nok anvendt et værktøj som ARJ til at splitte foldere over flere disketter. Da CD-brændere blev til at betale fortsatte jeg med sådan een, derefter DVD.  Det kan kaldes backup version 1.

Livet blev lettere da fillagringstjenester som f.eks. DropBox dukkede up og gav mulighed for automatisk at synkronisere data fra ens PC med et lager i skyen. Der har været mange at vælge imellem, hvor forretningsmodellen typisk er at man får lidt plads (3-5 GB) gratis og så kan købe mere til. Ekstra plads kan været inkluderet ved med køb at nyt udstyr som f.eks. mobiltelefoner (100 GB i skyen i 2 år har været almindeligt) – kunderne skal på krogen og når man først er vandt til at have især fotos og video liggende sikkert og bekvemt i skyen hos en given tjeneste kan man fortsætte med at betale det månedlige abonnement for mere plads. Der er adskillige produkter med hver deres pris, styrker og svagheder. Det kan uddybes i et fremtidigt indlæg, men selv bruger jeg selv en kombination at DropBox, Google Drive og Microsoft OneDrive.

Ved siden af disse tjenester der stiller forskelige synkroniserings- og delefunktionalitet til rådighed, er der også tjenester der udelukkende fokuserer på backup i skyen.

Forskellige sky-tjenester er backup version 2, som med film og fotos udviklede sig til et mærkeligt patchwork af services og backup foldere som jeg ikke engang selv orkede at finde rundt i. Det var tid til at rydde op og finde version 3.

Krav – hvad søger jeg efter?

Kravene til mit personlige backup version 3 er at det skal være et system der for alle relevante filer indeholder

  1. Cloud backup: Alle filer skal være gemt i skyen, så hvis huset brænder mister jeg intet
  2. Offline backup: data skal være backet up på medie der kun er forbundet til netværk når backup foretages, så hvis jeg rammes af krypteringsmalware, kan jeg altid starte forfra med et uberørt medium.
  3. Versioneret backup: Det skal være muligt at rulle en fil tilbage til en tidligere version, f.eks. hvis et uheld sletter udført arbejde
  4. Lokalt backup, hvor jeg har en ekstra kopi af filer som det ikke er praktisk at gemme i skyen, bekvemt lavet på en disk der altid er online.

Hvad skal backes op?

Som udgangspunkt skal der laves backup af alt hvad man ikke ønsker at miste ved et uheld, hvad enten det skyldes hardware fejl, menneskelig fejl (“rm -rf /“) eller forbrydelse. Det kan være

  • Dokumenter (dvs. filer man selv frembringer eller gemmer, uanset format)
  • Fotos og hjemmevideo
  • Email (især hvis de downloades og slettes fra server)
  • Musik og film
  • Programdata/konfiguration

De første kategorier er lette at håndtere i backup. men ned igennem listen bliver det vanskeligt. For eksempel gemmer Outlook som standard downloaded emails i folderen C:\Users\<brugernavn>\AppData\Local\Microsoft\Outlook, hvor AppData som standard er skjult! (så kan man at bruge en mail fil liggende et andet sted).

Hvorvidt man kan acceptere at miste data af en given type afhænger hvor besværligt det vil være at lave backup, kontra værdien af disse data og hvor svært det vil være at genskabe dem. F.eks. er personlige fotos generelt uerstattelige, mens mit musikbibliotek (konverteret til FLAC fra CD), altid vil kunne genskabes fra CD igen (det meste er på Spotify/Youtube alligevel, så jeg er ikke sikker på at jeg ville gide hvis uheldet virkeligt er ude.)

Backup metoder – mulige løsninger

Krav 1: Cloud backup

Der er overordnet to typer af fillagringstjenester:

  1. cloud tjenster der inkluderer synkronisering og anden funktionalitet.med services, som f.eks. DropBox og OneDrive
  2. rene cload backup løsninger, som f.eks. CrashPlan og BackBlaze

Hvilken type man skal vælge er en afvejning imellem pris og behov. I en verden hvor man bruger sin smartphone til næsten alt, er det svært at komme uden om cloud tjenester til at dele data, men samtidig kan det være en dyr løsning til store mængder fotos, musik og film.

Krav 2: Offline backup

Et backup er offline når det ikke er forbundet til tændt computer, med mindre der skal hentes data fra det. Derved er det sikret imod enhver form for malware der måtte ramme ens PC.

Et offline backup udføres ved at kopiere data til en harddisk der efterfølgende fjernes fra computeren, f.eks. en ekstern harddisk der forbindes med et USB kabel (det kan i princippet stadig gøres ved at brænde data til CD/DVD/BlueRay, men det bliver langsomt, dyrt og bøvlet, med øget risiko for at man glemmer at lave de backups man skal – jf. min egen historie om datatab)

Kopiering af data kan enten være en simpel manual kopiering (CTRL+C, CTRL+V), gøres med et synkroniseringsporgram som f.eks. Microsofts SyncToy, eller ske med den backup software der følger med når man køber en ekstern harddisk.

Krav 3: Versioneret backup

Løsningen på dette krav er et overlap med kravet om kan enten håndteres ved manuelt er versionere filer eller foldere, bruge backup software eller overlade det til en cloud tjeneste.

Den første mulighed virker fint ved mindre datamængder, hvor filerne simpelthen kan kopieres til en folder på et sikkert sted og så mærkes med tidspunkt; men når datamængden fylder mere end en DvD bliver det besværligt.

Backup software som det der for eksempel følger med når man køber en ekstra harddisk er også en mulighed. Det er dog ikke software som jeg selv har megen eller frisk erfaring med som jeg selv har undgået fordi jeg fandt det svært at vælge hvad der skulle gemmes og hvad ikke, så jeg fortsatte i stedet med at brænde DVDer.

Endelig er der flere af cloud fillagringstjenesterne der giver mulighed for at hente en tidligere version af et dokument.

Krav 4: Lokalt backup

Svarer til offline backup, bortset fra at det medie som indeholder backup, forbliver forbundet til computeren. Det kan f.eks. være en NAS eller en intern harddisk. Man kan så enten udføre backup ved at kopiere filerne mauelt eller overlade det til til et værktøj som SyncToy at udføre kopier

Min løsning

Filer der backes up:

  1. Dokumenter backes up både i sky og offline, fuldt versioneret
  2. Fotos og hjemmevideo backes up både i sky og offline, fuldt versioneret
  3. Email er pt. ikke relevant for mig, for jeg anvender ingen email produkter der kræver at jeg gemmer mails lokalt (men tidligere har jeg flyttet mine outlook filer til en dokument folder der blev backet op i sky og offline)
  4. Musik og film har et lokalt backup, men de originale CD/DVD/BLueRay medier er i princippet offline backup.
  5. Programdata/konfiguration: Bliver ikke backet up: I de fleste programmer jeg bruger er standard setup helt fint og lettere at tilrette mine personlige preferencer end det vil være at administrere et backup.

Når det er besluttet hvad der skal laves backup af, så er næste skridt at gøre det så let som muligt, startende med at gøre det let at finde de data som skal gemmes – for eksempel ved at lægge dem alle på samme sted. I mange år har jeg brugt at lægge data på separat harddisk uden systemet, først så jeg lettere kunne reinstallaere OS uden at påvirke mine data, men også som en god måde at sikre at hvis der skete noget med OS, så var data upåvirket. (den eneste gang jeg afveg fra princippet kostede mig fire månedes data; til gengæld var jeg oppe at køre efter få timer da jeg slettede mit OS i januar).

Så jeg har mit system på C drev og data på D drev. Den primære placering er OneDrive for Business, men jeg bruger også Google Drive i forbindelse med nogle Google services og DropBox til at uploade billede fra min telefon og til at dele file med andre. Dermed er alle disse data automatisk backet op i skyen. På samme drev ligger alle fotos i en separat folder (afhængigt af billedmængden kan man også lægge dem i en cloud folderne, men de bruger en mængde plads – især hvis man ikke vil slette sine RAW filer og har et omfattende billedebibliotek i Lightroom.

Træ med drev og foldere på min PC. Der er backup af folderne i de røde bokse.

Det hele backes up i CrashPlan, som har versionering af filer.

Derudover backes disse foldere også op til en offline harddisk.

Backup strategier for drevene i min PC.

Film og musik: Ligger på en NAS som er mappet til min PC som drev Z. Jeg laver lokalt backup til et intern drev ved hjælp af SyncToy. De kan i princippet også backes up til online backup service (f.eks. har Crashplan ikke grænse på hvor store filer og hvilket typer der kan gemmes), men det vil tage tid og har mig altid lavere prioritet en det indhold jeg skaber selv, så det er en risiko jeg kan level med . Det var i hvert fald fuldt tilstrækkeligt da min NAS gik i stykker i forrige uge, men når alt kommer til alt, så får jeg alligevel det meste af musikken fra Spotify og kunne godt erstattes med filmbiblioteket erstattet med hjælp fra webtjenester som Netflix og HBO Nordic.

Ugen der gik

  • Sluttede mit kig på Star Wars prequels det selvfølgelig sted: Revenge of the Sith – vel, hævn for hvad? Jeg kan ikke huske om sith-begrebet overhovedet nævnes i den oprindelig trilogi, og der er ikke noget i de første to prequel film der giver anledning til at sitherne skal have noget hævnet. Der er stadig masser af one-liners der skærer i ørene, især Anakin’s første”here is where the fun begins” virker upassende når hans kammerater dør omkring ham. Måske han bare er en skidt knægt. Men ellers, når jeg ser bortfra one-liners og scenernene med Anakin/Padme, så er filmen faktisk udmærket. Den sidste duel over lavaen presser min realitetssans for langt (lige som scenen i den brændende bygning i Quantum of Solace blev for fjollet), men man kan selvfølgelig altid sige at Kraften beskytter dem…
  • Har på mit arbejde oplevet (Not)Petya på personligt hold og deltaget i oprydningsarbejdet. Ubehageligt at se det ske lige foran én selv dér på skærmen og efterfølgende opleve skadernes omfang.
  • Har installeret ny NAS – som forventet ganske smertefrit takket været mit lokale backup af musik og film.
  • Mere smertefuldt var det at fjerne harddisken fra den gamle NAS, hvor det tilsyneladende blot var netforbindelsen der ikke virkede – det kostede mig en snit i fingeren fra diskens afskærmning, til gengæld rede jeg en velfungerende 3TB disk fra at ende i storskrald.

Relaterede indlæg

Steam Incident leaves No One Steaming